Geweldige tips om buiten te eten en te picknicken

Hier in het Verenigd Koninkrijk is augustus normaal gesproken de beste maand om buiten te zijn, aangezien het weer dan meestal betrouwbaarder is. De grond is dan opgewarmd en de warmte van de zon voelt heerlijk aan op je huid. Augustus is ook de periode om te genieten van de laatste dagen met mooi weer. En hoe kun je dat beter doen dan buiten genieten van een fantastische maaltijd?

Als je het aan mij vraagt, is augustus de perfecte maand om buiten te eten en te picknicken. In juni zijn er veel pollen in de lucht en is het vaak behoorlijk fris. De zon is vaak warm, maar de grond is nog koud. In juli is het dan weer erg heet en dan weer regent het pijpenstelen. Op 15 juli is het St. Swithin’s Day in het Verenigd Koninkrijk. Er wordt wel eens gezegd dat als het op St. Swithin's Day regent, het de volgende 40 dagen blijft regenen. Ik weet niet of dat wel klopt, maar als het half juli regent in Engeland, zegt dit meestal wel wat over de rest van de maand.
Het is nu dus tijd om je picknickmand te vullen en eropuit te gaan. Lees onderstaande tips, zodat je optimaal kunt genieten van je volgende maaltijd in de openlucht.

Openlucht & picknickhapjes

De beste picknickhapjes zijn stevig en eenvoudig met je handen te eten, zoals mini-quiches, frittatas, hartige linzen en salades op basis van granen. Houd de hapjes interessant en vers met smaakvolle salades, tomaten van goede kwaliteit en een pittige dressing waar je u tegen zegt.
Denk bij een barbecue verder dan de gebruikelijke kip, worstjes en burgers. Zorg voor afwisseling met bepaalde soorten vlees op kebabs en interessante marinades die je van tevoren kunt bereiden. Maak indruk op je gasten met grotere stukken langzaam gegaard vlees op de gril. In de afgelopen jaren hebben we veel succes gehad met het bakken van grote stukken rundvlees en lamsbout.
Houd met puddings en desserts rekening met het seizoen: fruitcake, Pavlova en zelfgemaakt ijs zijn niet alleen populair, maar ook indrukwekkend, vooral als deze worden geserveerd met slagroom en verse bessen. 's Avonds vinden we het heerlijk om rond de barbecue te zitten en marshmallows te roosteren om s'mores te maken. Zorg ervoor dat je genoeg hebt voor een tweede ronde.

Picknicktips

Niets is erger dan lekkende plastic bakjes. Schaf bakjes van goede kwaliteit aan die goed sluiten. De beste lekken nooit, zelfs niet wanneer je ze vult met oliedressing en ondersteboven houdt. Leg salades met zware ingrediënten onderin. Doe de dressing in een apart bakje om te voorkomen dat de salade te vochtig wordt. Je kunt nooit genoeg koelelementen en fleskoelers hebben om je eten en drinken koel te houden. Ik heb er van beide altijd minimaal een in de vriezer liggen. Voor een goedkoop koelelement kun je een lege waterfles met kraanwater vullen en in de vriezer leggen. Als dit zijn werk heeft gedaan, kun je de fles weggooien en hoef je minder spullen mee naar huis te nemen.

Traditionele picknickmanden zien er geweldig uit, maar ze zijn zwaar, log en lastig mee te nemen. Ik vind een stevige tas fijn waarin alles rechtop blijft staan en op zijn plek blijft. Ik neem altijd een scherp mes mee dat ik in een theedoek heb gewikkeld, plus wat lege plastic zakjes voor afval en vieze borden. Tegenwoordig kun je heel leuk, onbreekbaar en vaatwasserbestendig picknickservies kopen. Ik hou van servies dat er mooi uitziet. Je eet dan wel in de openlucht, maar dat betekent niet dat je van goedkope plastic borden moet eten.

We hebben veel profijt gehad van citronellakaarsen en wespenvangers om deze ongewenste picknickgasten weg te houden. Zo maak je een wespenvanger: giet wat bier in een lege jampot, voeg een paar druppels afwasmiddel toe en bedek het potje met plastic folie, maar houd een gaatje van 1 cm open, zodat de wespen erin kunnen kruipen. Het is opvallend effectief. Wees voorzichtig wanneer je de dode wespen weggooit; als ze dood zijn, kunnen ze nog steeds steken. Bedek het eten zoveel mogelijk. Dit helpt ook om wespen op afstand te houden. Er zijn hele leuke siliconendeksels te koop en deze zijn ideaal wanneer je in de openlucht eet.

BBQ-genot

Denk tijdens het barbecueën aan de basisprincipes op het gebied van voedselveiligheid: houd gaar en rauw vlees apart, zorg ervoor dat alles goed gaar is (met name kip) en houd wat handgel bij de hand als er geen kraan in de buurt is. Als je voor een grote groep barbecuet, is het wellicht handig om alles in de oven te garen en vervolgens af te maken op de grill. Experimenteer door de barbecue als een kookplaat te gebruiken en bak in een zware, gietijzeren ovenschaal of pan. Als je een gasbarbecue hebt, verwijder je de grill en zet je de pan op de stangen boven de pitten.

Geniet aan het einde van deze zomer van maaltijden in de openlucht.

Maak kennis met de andere leden van het Taste Team