De smaken van Mexico

Een van de beste voedingstrends op dit moment is naar mijn mening de Mexicaanse keuken. Mexicaans betekende lange tijd hetzelfde als Tex-Mex, wat eigenlijk een Amerikaanse versie is van Mexicaans eten. En begrijp me niet verkeerd, ik heb vaak Tex-Mex gegeten, maar écht Mexicaans is zo veel meer. Lees mijn korte samenvatting van wat nu eigenlijk 'Mexicaans' is en doe inspiratie op voor de volgende Mexicaanse fiësta bij jou thuis.

Mexicaanse kruiden en groenten

Maïs is een Mexicaanse groente. Bij vrijwel elke maaltijd worden maïstortilla's gegeten, maar bij sommige gerechten worden ook bloemtortilla's gebruikt, vooral in het noorden. Het is vrij eenvoudig om deze zelf thuis te maken. Je maakt deeg van bloem en warm water en verdeelt dit deeg in kleine balletjes. Hiervan maak je tortilla's. Bak deze gedurende een aantal minuten in een droge braadpan tot ze kleine bruine vlekjes hebben. Bloemtortilla's zijn eenvoudig te maken. Het maken van maïstortilla's is iets lastiger. Het helpt als je een tortillapers hebt. Als je ze met de hand maakt, doe je de deegbal tussen twee vellen plastic (van een in stukken geknipte diepvrieszak) en gebruik je je vingers om van de bal een ronde tortilla te maken. Tortilla's zijn vers het lekkerst. Als je ze (kort) van tevoren maakt, bewaar je ze in een plastic zak en leg je er een theedoek overheen, zodat de gebakken tortilla's zacht blijven. 
En dan zijn er de pepers. In de Mexicaanse keuken worden waarschijnlijk meer verschillende pepers gebruikt dan in welke andere keuken dan ook, waaronder de jalapeño, guajillo, ancho, morita, poblano en chipotle. Ondanks al die pepers is het Mexicaanse eten niet per se heel pittig, maar eerder sterk en intens van smaak. De pepers worden verwerkt in gerechten, maar vooral in de verschillende soorten salsa die bij veel gerechten worden geserveerd. Er worden zelfs pepers gebruikt om fruit te garneren.

Koriander, oregano, limoen, zwarte bonen, tomaten, tomatillo's, avocado's, nopales (cactusplant), cacao en vanille zijn enkele andere ingrediënten die vaak worden gebruikt in de Mexicaanse keuken. Varken, kip, rund, lam en geit zijn de vleessoorten die vaak worden gebruikt, gekookt tot ze heerlijk mals zijn en vervolgens versnipperd. Als je gewend bent aan Tex-Mex, zul je je verbazen over hoe weinig vlees en extra's (zoals ui, koriander en een beetje salsa en limoensap) er nodig zijn om een taco te vullen. En over hoe iets dat zo eenvoudig is, zo heerlijk kan smaken!

Mijn favoriete Mexicaanse gerechten

Een groot deel van de Mexicaanse levensstijl draait om eten. Gezinnen komen samen voor comida, het avondeten, en bij feesten speelt eten een belangrijke rol. Mijn eigen favoriet is het ontbijt. Vaak is het ontbijt hartig, met restjes van het avondeten van de voorgaande avond en minstens een paar tortilla's, eieren, bonen en salsa... honger zul je in ieder geval niet hebben!

Dan is er nog het voedsel van straatverkopers. Op elke straat vind je meerdere verkopers die antojitos (eten om de kleine honger te stillen) verkopen. Dit zijn kleine porties eten die je onderweg kunt meenemen, zij het ‘s morgens of ‘s avonds. Het kan zijn dat er mensen staan die zelfgemaakt eten verkopen uit een mand, of mensen met een mobiele tacokraam met comal, een rooster met een gasbrander eronder om de tortilla's op te warmen. Er zijn zelfs grotere kramen met een paar plastic tafels en stoelen zodat de klanten erbij kunnen zitten. Elke verkoper heeft zo zijn eigen specialiteit: de een verkoopt tacos al pastor (gemarineerd varken op een spies met ananas), de ander verkoopt zeevruchten en weer een ander verkooptelotes (maïskolven met Mexicaanse kruiden en kaas). Je vindt altijd wel een snack die precies aansluit bij waar jij zin in hebt. Misschien weltacos de cabeza, wat het hoofd van een dier betekent, waarbij je uit je favoriete onderdelen kunt kiezen: de ogen, hersenen of tong. Of tamales, gevuld maïsmeel gewikkeld in maïsbladeren.

De Mexicaanse keuken thuis

Het is eenvoudig en leuk om thuis een Mexicaanse maaltijd te maken. Het is uitstekend eten voor op feestjes, want je kunt eenvoudig verschillende soorten kleurrijk eten op tafel zetten voor je gasten. Begin met een stapel tortilla's om taco's te maken en wellicht wat totopos, gefrituurde maïschips. Kies een of twee soorten vlees, zoals versnipperde kip en/of versnipperd varken, en frijoles refritos, opnieuw gefrituurde bonen, en een aantal soorten salsa om het helemaal af te maken. Er zijn eindeloos veel soorten salsa, maar het is natuurlijk handig om zowel een milde als pittige versie te serveren. Vistaco's zijn momenteel enorm populair. Tomatenblokjes en ui zijn eenvoudige, maar heerlijke toppings. Vergeet niet ook wat limoen uit te knijpen op het eten. Voeg verse koriander en guacamole toe en klaar ben je. De kaas die in Mexico wordt gebruikt, is niet verkrijgbaar in Europa, maar ik vervang deze, afhankelijk van het gerecht, door een neutrale Goudse kaas (of iets vergelijkbaars) die goed smelt of witte kaas. Deze strooi ik eroverheen. Gebruik je verbeelding en ga voor authentiek Mexicaans of Tex-Mex. Het zal altijd lekker smaken.

Ik wil je sowieso aanraden eens iets anders te proberen dan taco's. Bekijk mijn recept voor overheerlijke enchilada's of het recept voor de quesadilla's van Matkoma (http://www.apetina.com/nl/recipes/quesadilla-met-cantharellen/) met een Scandinavische twist. Mexicaans eten is niet moeilijk te bereiden, maar er kan wel wat tijd in gaan zitten. Als je graag taco's, burrito's, quesadilla's en enchilada's eet, raad ik je aan ook eens iets nieuws te proberen. Gorditas zijn dikke maïstortilla's die worden opengewerkt en gevuld met je favoriete toppings, zoals bij een pita. Chalupas zijn gefrituurde tortillabakjes en aquachile is een pittige Mexicaanse versie van ceviche. Chilaquilles worden meestal bij het ontbijt gegeten en bestaan uit in kwarten gesneden tortilla's, totopos, groene of rode salsa en mogelijk wat kip, kaas, tomaat en ui. Er zijn zo veel gerechten die je nog kunt ontdekken!
Laat je inspireren en probeer een nieuw recept uit. Je zult versteld staan.

Maak kennis met de andere leden van het Taste Team