Verrijk je jam

Iedere zomer en herfst, rond het hoogtepunt van het fruitseizoen, heb ik het inmaakvirus goed te pakken. Ik stel me rijen planken voor boordevol zelfgemaakte jam, gelei en confituur, schattige kleine potjes keurig voorzien van etiketten, helderrode en donkerpaarse jam, allemaal voor die lange winter. Zo onweerstaanbaar mooi en lekker.

Helaas heb ik, net als de meeste mensen, geen goede, koele opslagruimte, dus de planken boordevol heerlijke seizoensbessen en -fruit blijven een onvervulde droom. Gelukkig heb ik een grote diepvries (twee zelfs) waarin ik het fruit bewaar. Ik koop aardbeien en frambozen bij de lokale boer, bosbessen en vossenbessen pluk ik in het bos en zwarte bessen, rode aalbessen en kruisbessen haal ik uit mijn tuin. Bepaalde soorten fruit vind je ook op de diepvriesafdeling van de supermarkt, dus het is geen probleem als je geen grote diepvries hebt. Ik maak mijn jam van dit diepvriesfruit, ongeveer twee potten per keer, zodat ik altijd wat in de koelkast heb staan. Vers fruit is het hele jaar door verkrijgbaar.

Oude favorieten en verrassende combinaties

Jam maken is eenvoudig. In feite kook je de gewenste ingrediënten met suiker en bewaar je het geheel in schone potten (je steriliseert de potten door deze af te wassen en gedurende 15 minuten op 125 °C in de oven te plaatsen). Kook de deksels. Je kunt kleinere potten ook koken. Vul de potten als ze warm zijn. Gebruik je favoriete vrucht om je favoriete jam te maken of combineer verschillende vruchten. Aardbeien, bosbessen en frambozen vormen een uitstekende combinatie. Vergeet jam gemaakt van appels, perziken, abrikozen, kersen, sinaasappels en limoenen niet. Je kunt jam maken van vrijwel elke vrucht of groente die je lekker vindt. Heb je wel eens wortel- en kruisbessenjam geproefd? Dat moet je echt eens doen. Dit smaakt heerlijk op een geroosterde boterham.

Welk fruit je ook kiest, het wordt pas jam als je suiker gebruikt. Suiker zorgt voor textuur, versterkt de smaken en leidt tot het onmiskenbare zoete karakter waar het bij jam om draait. (Voor een gezondere versie met een laag suikergehalte kun je de hoeveelheid suiker drastisch verminderen door chiazaad te gebruiken om de jam te verdikken. Deze methode kun je gebruiken voor jam die je binnen een paar dagen eet, omdat chiazaad geen conserveringsmiddel is.) Experimenteer met verschillende specerijen voor verrassende combinaties en ontwikkel je eigen jam.

Specerijen, kruiden en sterkedrank

Kijk eens naar je specerijenrek. Met kardemom, kaneel, vanille, nootmuskaat, kruidnagel en gember breng je je jam op een hoger niveau. Of voeg een snufje chilipeper toe. Mijn advies is om het simpel te houden; een of twee specerijen per smaak. Of wat maakt het ook eigenlijk uit. Wees een moedigere kok dan ik en laat je gaan. Maak wel eerst een klein beetje...

Lavendel gaat goed samen met bosbessen en basilicum past perfect bij aardbeien. Probeer rozemarijn, koriander, munt, venkel of dragon. Je kunt er alle kanten mee op. Maak een exclusieve jam voor die speciale ochtend en breng deze op smaak met rozenblaadjes. Of maak jam van rozenblaadjes.
Een beetje rum, brandy of whisky is misschien wel jouw geheime ingrediënt.

Nu is het tijd om te genieten

Een geroosterde boterham met jam en een kopje thee. Typisch Engels en erg lekker! Waarschijnlijk doe je jam graag op crackers of pannenkoeken. En een verjaardagstaart wordt extra speciaal met smaakvolle, zelfgemaakte jam.

Maar jam is niet alleen geschikt voor zoete dingen. Een kaasplankje is niet compleet zonder een of twee compotes. Vergeet stukjes fruit op je kaasplankje; jam is wat je moet hebben. In Scandinavië gebruiken we veel jam bij hartige hapjes. Als je naar je lokale IKEA gaat, zul je merken dat er vossenbessenjam bij de gehaktballetjes wordt geserveerd. Alle wildgerechten, zoals hertenvlees en gevogelte, smaken uitstekend met zwarte bessen of exotischere bosvruchten. En wat dacht je van een sneetje donker roggebrood met gemarineerde gerookte zalm en compote van abrikozen of kruipbramen. Nee, ik ben niet zwanger. Het is overheerlijk, echt waar.

Maak kennis met de andere leden van het Taste Team