Liefde voor kruiden

Als het om koken gaat, vind ik heel veel leuk, maar wat ik nog wel het leukst vind, is dat ik het hele jaar verse kruiden kan gebruiken. Elke dag weer maken ze mijn gerechten nog lekkerder. Verse kruiden zijn veel veelzijdiger en subtieler dan gedroogde kruiden en omdat ze er nog mooi groen en vers uitzien, geven ze zelfs de saaiste gerechten net dat beetje extra.

Het varieert welke kruiden ik het liefst gebruik. De ene keer heb ik zin in Aziatisch, de andere keer in Italiaans. Maar er zijn er wel een paar die ik vaak gebruik, welk gerecht ik ook maak.

Koriander

Koriander wordt ook wel wantsenkruid genoemd. Die groene blaadjes vind je óf heerlijk, óf afschuwelijk. De smaak valt ook niet te negeren. Bij Thais eten of hete Vietnamese pho-soep kun je scheutig zijn met korianderblaadjes, en dat geldt ook voor Indiase gerechten. Bovendien zijn deze blaadjes perfect geschikt voor alle soorten Mexicaans eten. Ik heb altijd wel een korianderplantje in de vensterbank in de keuken staan. Met koriander, yoghurt en knoflook heb je binnen een minuut een sausje voor bij je pitabroodje. Heerlijk eenvoudig! Het opdienen van gegaard varkensvlees kan een uitdaging zijn. Het mag dan wel lekker zijn, maar het ziet er niet echt smakelijk uit. Strooi er een handjevol gesneden koriander over en het ziet er gelijk heel anders uit. Zelfs iets doodgewoons als gestoomde wortelen worden onweerstaanbaar met koriander erop.

Bladpeterselie

Bladpeterselie lijkt op koriander, maar ruikt en smaakt echt anders. Je hebt er nooit te veel van. De eenvoudige, frisse smaak ondersteunt elk ingrediënt zonder te overheersend te worden. In de winter moet ik het gebruik wel wat beperken, want kruiden zijn dan vrij duur. En hier in het noorden hebben we in de winter weinig daglicht. Het is me dan ook nog niet gelukt om de plantjes op mijn vensterbank in leven te houden in de winter. In de zomer haal ik dat gemis weer in; dan kan ik de zaadjes poten in mijn kleine kruidentuin. Ik kan niet wachten tot ik genoeg peterselie heb om Libanese taboulé te maken, waarvoor ik het recept in een kookboek tegenkwam. Daar heb ik 750 gram bladpeterselie voor nodig! Dat wordt echt lekker.

In de zomer maak ik graag chimichurri. Deze saus is precies pittig genoeg, heeft een prachtige kleur en is erg eenvoudig om te maken. Snijd een grote hoeveelheid bladpeterselie en koriander fijn en meng dit met een staafmixer met knoflook, olie en rodewijnazijn. Breng op smaak met zout en gerookt paprikapoeder en klaar ben je.

Dille

Ooit werd dille gezien als het saaiste kruid. Dit kruid wordt traditiegetrouw veel gebruikt in de Scandinavische en Slavische keuken. In mijn jeugd heb ik het veel gegeten, vaak met vis en in ingemaakte komkommer. De herontdekking van dit aromatische kruid zette me voor een uitdaging, maar daar ben ik ook voor beloond. Dille komt goed tot zijn recht in bospaddenstoelensoep of bij lamsvlees met fetakaas.

Lavas

Er stond een manshoge struik in mijn tuin. Toen ben ik gaan nadenken over wat ik ermee kon. Lavas heeft een zeer sterke smaak en wordt doorgaans gebruikt in soep, ter vervanging van bouillon. Droog dit kruid met zeezout voor kruidenzout met een geheel eigen smaak. Of maak van de blaadjes een romige soep. Ik vond het een succes. De beste uitvinding is echter lavaspesto. Overheerlijk met vegetarische pasta en alles wat je hebt gegrild.

Andere kruiden

Ik gebruik ook veel basilicum, munt, rozemarijn en tijm. Aardappelpartjes uit de oven breng ik op smaak met rozemarijn of tijm. De hemelse combinatie van tijm, knoflook en boter maakt alles wat gebakken is nog lekkerder. Ook zou ik tijm niet meer willen missen in mijn risotto. Rozemarijn met knoflook vormt een goede basis voor marinade. Munt geeft een Vietnamese salade wat extra pit en je maakt er lekkere mojito's van. Basilicum smaakt heerlijk in kruidenolie of pesto en is simpelweg onweerstaanbaar op zuurdesembrood met rijpe tomaat.

Wilde kruiden

Wilde kruiden heb ik eigenlijk pas onlangs ontdekt. Hoewel ik in een stad woon, heb ik toch ook natuurgebied en bossen in mijn omgeving. Tot op heden heb ik wilde kruiden meestal links laten liggen. Maar nu heb ik kinderen, en begin ik na te denken over wat ik ze wil leren. Wat is er leuker dan met nieuwsgierige kinderen op stap gaan om nieuwe planten te ontdekken en ze respect voor de natuur bij te brengen? Onlangs heb ik een handig boekje over wilde kruiden gekocht. Mijn plan is om elk voorjaar een of twee nieuwe kruiden te leren kennen. Op dit moment ben ik alleen bekend met brandnetels en paardenbloemen, maar ik sta te popelen om meer te leren. En dan begin ik maar met de 75 wilde kruiden die in mijn nieuwe boek beschreven staan…

Hier in het noorden was het vrij fris dit voorjaar, maar het gras is nu groen en er zijn eindelijk bladeren aan de bomen gekomen. De grond is nog wel koud, dus ik heb nog niets in mijn tuin geplant. Maar ik wil wel koriander, bladpeterselie, lavas, oregano, tijm, dragon en salie in mijn tuin. En basilicum, niet te vergeten. Dit wordt een heerlijke zomer.

Maak kennis met de andere leden van het Taste Team