Het perfecte nieuwjaarsdiner

Wanneer december weer is aangebroken, beginnen de meeste mensen elk jaar weer met het plannen van oudejaarsavond en hoe het nieuwe jaar zal worden ingeluid. Sommigen richten zich vooral op wat ze aantrekken en waar ze heen gaan, maar voor foodies zoals ik (en waarschijnlijk velen van jullie) is het vooral belangrijk wat er gegeten gaat worden.Hoe kunnen we een etentje samenstellen waardoor de avond geslaagd wordt afgesloten en de magische nacht kan beginnen? We besteden dan het liefst zo min mogelijk tijd in de keuken zodat we zelf ook bij het feest aanwezig kunnen zijn. Ik ben zelf al een aantal jaar verantwoordelijk voor het nieuwjaarsdiner, dus ik heb een aantal tips en ideeën samengesteld voor het voorbereiden van het perfecte menu.

Welkomsthapjes

Wanneer de mensen langzaam binnen beginnen te druppelen, is het leuk om een glaasje campagne aan te bieden met een klein hapje. Ik gebruik daarvoor het liefst de klassieke hapjes. Je kunt kiezen voor zoete, hartige of zoet-hartige hapjes, afhankelijk van welke drank je serveert.
Zelf kies ik normaal gesproken voor de klassieke champagne à la Crémant en daar past een zoet-hartig hapje perfect bij. In bacon gewikkelde dadels zijn al jaren een favoriet. Gebruik prikkers zodat mensen ze eenvoudig kunnen oppakken. Zelfgemaakte heerlijke chips zoals chips van rode bieten, boerenkool of pastinaak zijn ook heerlijk, vooral als je ze serveert met verschillende dipsauzen. Sushi (zelfgemaakt of uit de winkel) is ook heerlijk, of je kunt je eigen kleine rolletjes maken met zeewier, kool of rijstpapier en deze vullen met een vulling naar keuze. Je kunt het zo gek niet bedenken of je kunt het maken, maar houd de welkomsthapjes wel licht, want jullie hebben nog een hele avond en nacht te gaan!

Voorgerechten

Kies als voorgerecht iets dat heerlijk is, maar wel licht en fris. Er komt na het voorgerecht nog veel meer, dus het is de bedoeling dat je alleen de smaakpapillen even wakker schudt en ervoor zorgt dat ze méér willen.
Ik kies als voorgerecht normaal voor vis. Vorig jaar heb ik een koude avocado- en komkommersoep gemaakt, geserveerd met kreeft en chips van roggebrood. Het recept voor de avocadosoep is op mijn blog terug te vinden.
Over het algemeen zijn warme en koude soepen een uitstekend idee. Om ervoor te zorgen dat de soep licht blijft, serveer je deze met een portie zelfgemaakte chips in plaats van een grote homp brood. Je kunt deze als volgt maken: snijd dunne sneetjes van een brood naar keuze, bestrijk deze met een ruime hoeveelheid olie of gesmolten boter, bestrooi ze met zeezout en bak ze in de oven tot ze goudbruin en knapperig zijn (dat duurt meestal ongeveer 10 minuten).

Als voorgerecht kun je ook prima verschillende soorten gefrituurde of rauwe, gemarineerde vis aanbieden met enkele gesauteerde of rauwe knapperige groenten. Een vegetarisch voorgerecht is ook een optie, zoals een heerlijke salade met een smaakvolle dressing en enkele geroosterde nootjes, of frituur een aantal kaasbeignets en serveer deze met een bijgerecht bestaande uit salade of groenten.
Miniquiches met je favoriete vulling zijn ook een goede keuze. Op mijn blog staat een recept voor kleine galettes met gekaramelliseerde venkel en witte kaas: een ideaal voorgerecht voor gebruik op nieuwjaarsavond. Over het algemeen stelen kleine gerechtjes altijd de show en bieden ze dat beetje extra; overweeg daarom om te kiezen voor soufflés, mousses, quiches enz.

Hoofdgerecht

Voor welk hoofdgerecht je kiest, is echt een kwestie van smaak en persoonlijke voorkeuren. Naar mijn mening zijn er geen verkeerde of juiste keuzes. We gaan meestal voor een eenvoudig maar hartig hoofdgerecht met een heerlijk stuk vlees. De heren kopen vaak een stuk wild en dan ga ik vrij klassiek te werk: ik kies bijgerechten op basis van het vlees dat we gaan eten. Ik vind het altijd leuk om twee verschillende bijgerechten te maken: één knapperig en licht en één hartig en warm, waarmee je een deel van de saus kunt opeten.
De moderne variant van Pommes Anna is altijd een succes. Leg laagjes van verschillende soorten wortelgewassen (zoals aardappel, aardpeer, pastinaak of knolselderij) op elkaar. Bestrijk elk laagje met olie of boter en breng ze op smaak met knoflook en kruiden. Bak het geheel vervolgens in de oven. Een knapperige salade is een ander fijn bijgerecht. Ik vind het leuk om een beetje fruit in mijn salades te doen, zoals bessen of dun gesneden appels, om ervoor te zorgen dat er in de maaltijd zowel zoete als zure smaken zijn verwerkt.

Dessert

Voor mij is het dessert heel belangrijk en ik steek er vaak veel tijd in om het zo mooi mogelijk te serveren. De afgelopen jaren heb ik gekozen voor grotere taarten, zoals kwarktaart, een ijstaart met laagjes en een citroenmoussetaart (de recepten hiervoor staan op mijn blog). Je kunt ze allemaal enkele dagen van tevoren maken, zodat je de taart op de avond zelf slechts hoeft te snijden en versieren met verse bessen, fruit en andere heerlijke toppings. Dit jaar overweeg ik echter kleinere desserts te maken die ik per persoon kan opdienen. Mogelijk ga ik voor kleine vierkantjes van chocolade of chocoladesoufflés met warme vulling. Op een avond als nieuwjaarsavond wordt er meestal veel gegeten, dus het dessert hoeft niet te groot te zijn. Maak een klein maar smaakvol gerechtje zodat er ook nog plaats overblijft voor de hapjes en drankjes om middernacht.

Toost om middernacht

In Denemarken hebben we de traditie dat we om middernacht toosten met champagne. Normaliter wordt daarbij ook een traditioneel gebakken marsepeintaart bij gegeten.
Op ons feest houden we het normaal echter bij verschillende kleine petitfours omdat het bereiden daarvan eenvoudiger is en minder tijd kost. Soms maken we de klassieke marsepeintaart, maar dan met een twist, door bijvoorbeeld wat pistachenootjes of chocolade toe te voegen. Andere jaren eten we gevulde chocolaatjes, nut butter cups of fruit met een laagje pure chocolade. Het doel is gewoon om wat zoetigheid te serveren voor bij de champagne. Mensen zitten rond middernacht meestal sowieso al redelijk vol, dus ik eet dan altijd het liefst aardbeien met een laagje pure chocolade.
Hopelijk kun je iets met mijn instructies voor het samenstellen van een memorabel maar heel eenvoudig nieuwsjaarsdiner met een persoonlijk tintje.

Maak kennis met de andere leden van het Taste Team