Paneer - Proteiinipitoinen herkku Etelä-Aasiasta

Nanna

Paneer on tuore, lehmän tai puhvelin maidosta valmistettu, lähes suolaton juusto, joka sisältää runsaasti proteiinia ja jota on helppo käyttää jauhelihan tapaan. Jos olet vähänkin intialaisen ruuan ystävä, olet varmasti törmännyt siihen. Se on yhtä lailla suosittua Pohjois-Intiassa, Pakistanissa, Bangladeshissa, Nepalissa, Afganistanissa kuin Sri Lankassa. Sen maku on todella mieto, mutta se imee itseensä sienen lailla makuja kastikkeista ja curry-ruuista sekä komppaa mukavasti tulisimpiakin mausteseoksia. Se onkin suosittu proteiinin lähde näiden maiden keittiöissä.

Tähän asti paras vaihtoehto päästä tuotteeseen käsiksi on ollut valmistaa sitä itse. Kiireisessä arjessa se jää kuitenkin usein haaveeksi. Nyt, kun kauppoihin on saatu Apetinan Paneer, moista ei onneksi enää tarvitse pähkiä. Apetina Paneerin myötä pääsee nauttimaan resepteistä, jotka ennen tuli ohitettua.

Paneeria voi paistaa pannulla, friteerata tai marinoida ja grillata vartaassa. Siitä saa loistavan pihvin vaikkapa trendikkääseen kasvishampurilaiseen. Mehevänä, murenevana ja paistettavana se sopii nimittäin sinne minne tavallinen jauhelihakin ja tuo annokseen kaivattua proteiinia. Paneer soveltuu myös samosa-piiraiden ja muiden kääröjen täytteeksi, joko vihannesten kanssa tai sellaisenaan. Kunhan muistat, että mitä enemmän maustat, sitä paremmin paneer täydentää annosta.

Perinteisiä paneer-reseptejä on vaikkapa pinaatin ja juuston yhdistävä palak paneer tai tomaattipohjainen shahi paneer. Paneer kannattaa leikata reiluihin paloihin ja lisätä palat kastikkeeseen kypsennyksen loppuvaiheessa. Paneer ei sula, ja kastikkeen maut imeneet juustonpalat ovat herkullisia sattumia. Samaan tapaan voit varioida lähes minkä tahansa curryn tai pataruuan: korvaamalla lihan vaikkapa Tikka Masalassa paneerilla, saat herkun, joka maistuu niin kasvis- kuin lihansyöjällekin.

Olen kokeillut murustella paneeria myös pizzan päälle ja naan-leivälle za’atar-mausteseoksen kanssa. Marinoituna se maistuu ihan tavallisen sämpylänkin välissä tai salaatissa. Kokeile sekoittaa paneeriin tuoreita marjoja, siemeniä ja hiukan hunajaa tai vaahterasiirappia ja tarjoile lisuketta lettujen tai vohveleiden kanssa, niin saat lisättyä makeaankin annokseen kivasti proteiinia.